"The trouble with Mary"


McGeer, V. (2003). "The trouble with Mary". Pacific Philosophical Quarterly , 84, 384-393.


"Abstract:  Two  arguments  are  famously  held  to  support  the  conclusion that  consciousness  cannot  be  explained  in  purely  physical  or  functional terms  –  hence,  that  physicalism  is  false:  the  modal  argument  and  the knowledge  argument.  While  anti-physicalists  appeal  to  both  arguments, this  paper  argues  there  is  a  methodological  incoherence  in  jointly  main- taining  them:  the  modal  argument  supports  the  possibility  of  zombies; but  the  possibility  of  zombies  undercuts  the  knowledge  argument.  At best,  this  leaves  anti-physicalists  in  a  considerably  weakened  rhetorical position.  At  worst,  it  shows  that  commonsense  intuitions  on  which anti-physicalists  rely  mislead  us  about  the  true  nature  of   conscious"

Last updated on 10/17/2017